Así fue la Semana de la Ciencia en la ETSIDI y el concurso “Consigue tu meteorito”

Con motivo de la Semana de la Ciencia en la Escuela Técnica Superior de Ingeniería y Diseño Industrial (ETSIDI) de la Universidad Politécnica de Madrid (UPM), el 7 de noviembre realizamos una actividad sobre nuestro proyecto con 70 alumnos de 6º primaria del Colegio Público de Educación y Primaria “Las Cigüeñas”, de Rivas-Vaciamadrid. A la actividad también asistieron algunos alumnos y personal de la ETSIDI.

La actividad comenzó con una presentación del proyecto en la Sala de Medios Audiovisuales. En primer lugar, Miquel Serra, a través de teleconferencia desde el Observatorio El Teide, habló sobre el Sistema Solar y los asteroides. Después, Raquel Cedazo les explicó qué es un proyecto de ciencia ciudadana y les enseñó a utilizar la aplicación. Hubo un turno de preguntas donde los alumnos nos hicieron varias preguntas muy interesantes.

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Antes de dar paso a la siguiente actividad, se hizo entrega del premio del concurso “Consigue tu meteorito”. El concurso, que duró 10 días, estuvo bastante disputado, como se puede ver en la clasificación final:

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Los datos del concurso fueron bastante participativos: 53 usuarios, 142 imágenes completas analizadas, 3.196 detecciones únicas con un total de 2.417 re-detecciones, de las cuales 632 detecciones fueron aprobadas (569 objetos conocidos y 63 desconocidos). Se recibieron 5.547 votos positivos y 12.366 votos negativos. La participación de los usuarios fue muy intensa, especialmente los últimos días del concurso.

El ganador, Stephan Wegener, residente en Londres, envió 604 detecciones durante todo el concurso. Para gran alegría y sorpresa del equipo del proyecto y los asistentes, Stephan viajó exclusivamente para recibir su meteorito en persona.

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A la entrega de premios también asistió el usuario en 2ª posición, Alberto Ruano, alumno de la ETSIDI, con un total de 395 detecciones. Aprovechamos la sesión para hablar con Alberto y nos hizo comentarios muy interesantes sobre el sistema de puntuación que tendremos en cuenta para las siguientes versiones.

Tras la entrega de premios, todos los alumnos fueron a un aula de ordenadores para probar la aplicación. Durante media hora estuvieron jugando  a cazar asteroides con un usuario que crearon en el momento. La sensación fue muy buena, los niños enseguida supieron cómo jugar.

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Finalmente, la última actividad consistió en observar el Sol con un telescopio solar desde la terraza de la Escuela. ¡Para sorpresa de muchos niños, el Sol es un punto de color rojo!

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Esperemos que esta actividad haya servido para despertar el interés científico de algunos de los niños.

¡Hasta la próxima!

10 days for the best asteroid hunter to get a meteorite. Project in #ETSIDI # SemanaCiencia2017

El proyecto de ciencia ciudadana “Cazadores de Asteroides” lanza hoy un concurso de 10 días de duración con un reto sencillo: ser el número 1 en el ránking de usuarios de esta app. El premio de este concurso es un meteorito metálico –Djebel Kamil– que se entregará durante las actividades de la Semana de la Ciencia en la Escuela Técnica Superior de Ingeniería y Diseño Industrial (ETSIDI) de la Universidad Politécnica de Madrid (UPM). Durante estas actividades asistirán colegios de Madrid donde Raquel Cedazo, profesora de la UPM, hablará sobre los proyectos de ciencia ciudadana y explicará cómo funciona la aplicación cazasteroides y, Miquel Serra-Ricart, astrónomo del Instituto de Astrofísica de Canarias (Tenerife), contará a través de videoconferencia el trasfondo científico y la utilidad de esta herramienta para los profesionales de la Astronomía.

¿Cómo conseguir ser el mejor cazasteroides? Los usuarios consiguen puntos por cada una de las acciones que realizan en el sistema. Se consiguen puntos tanto por ayudar en la detección de asteroides como por votar las detecciones del resto de los usuarios. Las fórmulas matemáticas son públicas y están detalladas en la FAQ de la web del proyecto. De una forma colaborativa y muy dinámica se determinan estadísticamente los posibles candidatos a ser asteroides nuevos. El sistema comprueba si se trata de objetos ya conocidos y registrados en la base de datos oficial del MPC (Minor Planet Center, EEUU). Finalmente es un equipo de astrónomos profesionales liderados por Miquel Serra-Ricart quienes estudian los objetos interesantes filtrados por los ciudadanos.

Este proyecto se puso en marcha a final de 2016 y la participación ha sido excelente: ya son más de 800 usuarios, casi 15.000 detecciones y 87 nuevos candidatos que están siendo analizados por nuestros astrónomos. ¿Quién sabe? Quizá pronto hayamos descubierto un nuevo asteroide gracias a esta aplicación.

Las reglas del juego son muy sencillas. ¡Conéctate a la aplicación y gana el concurso!

Toda la información del proyecto así como las bases del concurso  están disponibles en su página web: http://cazasteroides.org/es/concursos/   

Síguenos en Twitter y Facebook: @cazasteroides

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Cazasteroides: an app to control the population of asteroids from your sofa

Any of the 2000 potentially dangerous asteroids for Earth can impact the future against our Planet with disastrous consequences.

Cazasteroides puts at the disposal of the citizenship a tool to collaborate in the protection of the Earth against the impact of asteroids.

Currently there is a population of 750,000 asteroids and each month about 2000 new objects are discovered. About 2% of the total number of asteroids are classified as NEAs (Near-Earth Objects) and about 10% -2000 are PHAs or potentially dangerous asteroids for the Earth, that is, asteroids with a non-zero probability of impact against our planet. The Minor Planet Center of the International Astronomical Union is the body that records the asteroid database, maintained with the observations of professional astronomers and amateurs.

Researchers at the Universidad Politécnica de Madrid (UPM) and the Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) have developed an app that allows anyone, and in a friendly way, to help control the population of asteroids. It is a free application for mobile devices called “cazasteroides”. Being a cazasteroide is simple, it only requires having the app installed (in its Android version, iOS or in a web browser) and visual acuity. The user sees in their mobile a sequence of images of the sky and marks those objects suspected of being asteroids – they move on the fixed background of stars. The detections are first filtered by the users themselves – through a voting system – and finally it will be a team of professional astronomers that verify the true nature of the objects detected.

The application includes gamification techniques to make it more attractive to users, rewarding them with points – and virtual money – for their actions. This money can later be spent for teleoperation from the app itself of the different astronomy experiments of the GLORIA network (http://gloria-project.eu).

The final goal in the medium term is to have a worldwide network of telescopes that contribute their images and are part of this application so that, in a very fast and thanks to the collaboration of thousands of citizens, the population of dangerous objects can be controlled.

The first prototype was presented last November at the Week of Science and Innovation in the Canary Islands. Miquel Serra-Ricart, an astronomer of the IAC and responsible scientist of the app, presented the project to dozens of schoolchildren who tested the application from their own mobile devices. “The visual acuity of young people will allow us to detect weaker, and therefore smaller, asteroids than with traditional image recognition algorithms. The key is to get thousands of citizens involved in the project. It is the task of all to protect the future of our planet and hunters will be our shield against objects that come very close to the Earth “comments Serra-Ricart.

Among the days of December 22, 2016 to January 8, 2017 a more advanced version will be presented at the Children’s Park of Tenerife (PIT). Thanks to the collaboration of Media Markt Tenerife and Volkswagen Canarias, thousands of young people can become cazasteroids using Android tablets and their own mobiles.

This project has been funded by the Spanish Foundation for Science and Technology (FCT-15-10462) during the year 2016.

Follow the project on the different channels!

Web: www.cazasteroides.org

Twitter: https://twitter.com/cazasteroides

Facebook: https://www.facebook.com/cazasteroides/

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Figura 1.- A screenshot of Cazasteroides (Android app).